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Cancer

Définition

Selon l'Organisation Mondiale de la Santé, «le cancer est un terme général appliqué à un grand groupe de maladies qui peuvent toucher n'importe quelle partie de l'organisme. L'une de ses caractéristiques est la prolifération rapide de cellules anormales qui peuvent essaimer dans d'autres organes, formant ce qu'on appelle des métastases.» Selon la Société de recherche sur le cancer, «le terme cancer ne s’applique pas seulement à une maladie, mais bien à un ensemble de maladies différentes. Le cancer se manifeste lors de la division incontrôlable de cellules anormales qui ont subi diverses mutations. Ces cellules acquièrent aussi le potentiel d’envahir d’autres tissus. Les tumeurs cancéreuses sont classées de deux façons : par le type de tissu à partir duquel le cancer prend naissance (classification histologique) ou par l'emplacement ou l'organe où le cancer s’est d'abord développé.»